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    1. 綏中縣打印機價格論壇

      MEMS行業困難重重

      MEMS2020-11-10 11:32:16

      物聯網的出現給MEMS(微機電系統)傳感器帶來了新的機會,但芯片廠商面對新機會卻非常謹慎。


      造成這種局面的原因有幾個。MEMS系統在設計、制造與測試上都有難點,像模擬產品設計一樣,市場要求MEMS產品性能出色。MEMS芯片都是為某種應用定制的產品,這些由可動的微機械部件與先進的電子控制部件構成的MEMS芯片很多都是工程奇跡。


      然而,產品的價格并不與產品的重要性或者開發難度成正比。以加速度計、陀螺儀等電容式傳感器為例,這些傳感器如今被廣泛應用在智能手機當中,大的手機廠商很容易利用一個小供應商來壓低另一家供應商的價格。雖然這些傳感器出貨量巨大,但是平均售價也在直線下跌。


      “從陀螺儀和加速度計來看,價格每季度下跌3%至5%,”應用材料的8英寸線事業部市場總監Mike Rosa說,“不少MEMS行業的企業家談論及目前的困境。系統廠商對于MEMS產品需求量很大,但是它們已經把價格殺到MEMS廠商難以為繼的地步。何況每一代新產品,并不隨價格下降而在制造上變得容易?!?/p>


      Mike的觀點得到了晶圓代工廠的響應,“現在是MEMS產業的困難時期,”聯電商業管理副總裁Walter Ng說,“MEMS產品都是定制化開發,但系統廠商要求通用商品級的價格。如果把價格壓低到商品級,那么MEMS生意將很難做,所以現在業界在推動MEMS產品的標準化。但即便MEMS產品標準化了,仍然會存在很多定制化工藝的需求?!?/p>


      因為沒有足夠的利潤支撐,價格壓力或使出貨量最大的MEMS產品失去創新的動力,并驅動MEMS廠商去尋找成本壓力較小的市場,“MEMS市場的新機會是MEMS麥克風(又稱硅麥),對于錄音要求較高的場合通常會使用多顆硅麥,”Coventor工程副總裁 Stephen Breit說,“我們也看到市場對于微型超聲波傳感器在指紋識別與手勢探測方面的應用需求,微型超聲波傳感器比電容式MEMS傳感器容忍噪聲的能力更強,在汽車上該類型傳感器的應用也很廣泛,例如安全功能?!?/p>


      什么是MEMS器件?


      顧名思義,MEMS(微機電系統)就是由將機械部件和電子部件組合在一起的一個系統產品。MEMS可以包含一些可動部件,但是有的MEMS也不含可動部件。MEMS產品有的非常簡單,有的特別復雜。



      MEMS齒輪


      2006年之前,除了汽車氣囊與噴墨打印機墨盒之外,很少見到MEMS產品在其他市場的應用。2006年任天堂首先把加速度計引入到其游戲機Wii中,隨后MEMS市場開始爆發,包括智能手機在內的各種移動設備都可以找到MEMS產品的應用。


      在如今的智能手機中,從微閥(microvalve)、微鏡(micromirror)、用于麥克風的壓力傳感器到可以測量血液的片上實驗室(labs-on-chip),到處都可以找到MEMS芯片。

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      MEMS麥克風


      MEMS產品通常用比較成熟的工藝就可以制造,但是有些技術要用到先進工藝。MEMS產品用到的先進工藝包括各種類型的沉積方法(CVD、PVD、低壓CVD以及ALD),各種類型的光刻技術,以及包括深層離子刻蝕在內的多種蝕刻方法。MEMS用到的材料包括SOI襯底與鈧薄膜(scandium thin film)。


      根據MNX(MEMS and Nanotechnology Exchange,一家MEMS代工廠)的定義,通常一個MEMS系統包含四種基本元器件:微型傳感器、微型執行器、微電子與微架構。


      開發一款MEMS產品要綜合考慮價格因素(影響研發與制造)、技術成熟度以及具體應用所需的性能。


      新方法


      MEMS在手機市場應用越來越廣泛,物聯網的應用市場前景更為廣闊,因為物聯網應用都需要傳感器,其中很多就是MEMS傳感器。一些MEMS產品會被標準化,成為商品級產品從而降價,另外一些則會在性能上要求更多。


      “有五種MEMS產品年銷售超過10億顆,年銷售額也超過了10億美元,硅麥克風就是其中之一,”應用材料的Mike Rosa說,“硅麥克風守住了毛利率底線。一部手機可以有很多功能,但是如果麥克風壞了那就成為一塊磚頭。硅麥克風性能的提升也帶來了開發新應用的可能,例如在汽車噪音消除方面就有很多新方向?!?/p>


      他提到MEMS麥克風正在從容式改為壓電式,采用新材料的硅麥克風性能得到了提升。


      SOI也是這樣的材料。采用SOI材料的晶圓更厚,這樣在加工上比較容易,從而可以降低成本。一些早期的MEMS芯片使用的晶圓只有2到4微米厚。


      “MEMS傳感器還有很大的性能提升空間,特別是工業與軍事應用領域,即使是慣性傳感器也有空間提升,”Conventor的Breit說,“對于消費電子來說,現在的技術已經‘足夠好’了。不過物聯網與可穿戴產品通常要求更小的尺寸,這樣才能放入最終產品里去?!?/p>


      測試


      測試MEMS器件需要不同的方法,因為有些MEMS芯片包含可動作的機械器件,測試時需要搖動器件來測試移動范圍與結構的一致性,但是這種測試各自有相應的問題,例如成本。


      “用大型ATE設備測試成本敏感型MEMS器件有點像大炮打蚊子,并不適合,”NI首席市場開發經理 Joey Tun說,“不過現在已經有一點標準化的趨勢,每一個半導體公司都把MEMS當作重要的IP資產,并開發自己的測試方案。與傳統測試方法完全不同,需要很多垂直領域的知識?!?/p>


      Tun表示僅MEMS封裝本身就可能會需要線性加速測試或旋轉測試,當然芯片公司可以基于公開平臺來定制化自己的測試需求。


      “用戶決定MEMS器件如何測試,”他說,“例如,汽車級產品就對測試要求嚴格得多?,F在,測試成本占了MEMS產品的成本的30%至50%。雖然測試成本有下降的趨勢,但物理世界還是給測試造成了很多麻煩。物理刺激(physical stimulus)有其本身的不確定性,需要微調和校正,但如果真對物理刺激進行微調,還是非?;〞r間的?!?/p>


      技術提高


      為滿足新一代射頻濾波器與壓電式MEMS(用于噴墨打印機)的需求,人們開始把鈧和摻雜氮化鋁等新材料引入到MEMS中,因此微調和測試在MEMS產業中變得越來越普遍。


      “噴墨打印機最開始采用溶劑型墨水,現在采用臘型(wax-based)墨水,”應用材料的Rosa說,“要讓臘在100℃融化,才能噴射出去。但是要噴射更粘稠的材料,需要采用一個能輸出高壓力的執行器(actuator),壓電執行器就是可輸出這種高壓力的器件?!?/p>


      Rosa表示在射頻濾波器與指紋識別傳感器中,采用鈧材料的情況越來越普遍,這些器件中鈧的濃度在5%到40%左右,每5%的濃度相當于1分貝信噪比?!吧漕l濾波器的頻率響應曲線基本是個鐘形,鈧材料可以讓頻響曲線的兩邊更為陡峭,所以提高了信噪比?!?/p>


      目前為止,幾乎所有的MEMS都是由8英寸晶圓產線制造的。不過由于汽車電子與物聯網需求的不斷攀升,導致8英寸產線利用率極高,晶圓代工廠開始考慮能否用12英寸晶圓制造MEMS,是否可行還要看是否12英寸MEMS有足夠的利潤率以保證投資能夠收回來。


      “在MEMS制造中,工藝尺寸縮小與流程復用很多時候并不適用,因為其是非標準化的,”聯電的Ng說,“在一些特殊應用方面我們成功了,出貨量大,也有規模經濟效應。但是有些MEMS器件的生產制造還存在不少挑戰,它們體積很小,用量又不多。由于芯片面積小,所以每個月用到的晶圓數量不大?!?/p>


      然而,8英寸晶圓存在一些局限。用8英寸晶圓制造的陀螺儀放不下大側壁(sidewall),采用12英寸晶圓就可以解決這個問題。Rosa表示,因為現在把ASIC(專用集成電路,很多是12英寸工藝)和MEMS芯片放在一起加工的情況越來越多,因此把兩片12英寸晶圓鍵合在一起越來越簡單,成本也越來越低。


      “ASIC正在變得越來越復雜,開發人員在努力把更多的功能集成到一顆芯片上,”Rosa說,“在MEMS行業我們看到三個趨勢:新器件不斷誕生、現有器件的新應用、持續的價格下跌。MEMS公司必須在價格策略方面更具創意?!?/p>


      這些更具創意的策略包括晶圓鍵合、將ASIC和MEMS封在一個先進封裝里面,或者直接用CMOS工藝制造MEMS,從而將ASIC與MEMS封裝成單顆芯片。


      結論


      毫無疑問,MEMS在很多市場扮演越來越重要的角色。壓力和運動傳感器是物聯網和聯網設備的關鍵部件,MEMS是一項核心技術。


      但由于MEMS產品的價格下跌無法阻止,未來幾年整個MEMS市場規??赡芡诂F在的水平。除非通過足夠多的并購使得市場上只剩巨頭玩家,或者開發出新的需求使得供不應求,這樣才有可能保證足夠高的投資回報率,并讓MEMS企業有資金投入到新技術與新工藝的開發。


      至少現在來看,很多公司仍然在權衡將來的策略,這些公司仍然在設計制造大量的MEMS芯片,但是未來幾年會怎樣,誰也說不清。



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